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노화의 과정인 퇴행성관절염, 올바른 생활습관이 중요

  • 등록일 : 2019.11.05 오전 11:24:00

노화의 과정인 퇴행성관절염, 올바른 생활습관이 중요



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분당서울대학교병원 정형외과 이용석 교수


관절은 뼈와 뼈가 만나는 부위로, 우리가 몸을 자유롭게 움직일 수 있도록 돕는 중요한 역할을 담당하고 있습니다. 비만이나 가족력, 격렬한 운동으로 인해 관절이 망가지는 경우도 있지만, 보통은 노화로 인해 매일 사용하는 관절의 기능이 떨어지면서 각종 관절질환이 찾아오게 됩니다. 그 중에서도 뼈마디의 관절이 쑤시고 붓는 관절염을 ‘퇴행성관절염’이라고 하는데, 우리나라 50세 이상의 약 60%가 앓고 있는 대표적인 노인성 질환 중 하나입니다. 누구나 겪을 수 있는 노화의 과정인 퇴행성관절염, 건강한 관절을 유지하려면 어떻게 해야 할까요?


퇴행성관절염의 원인은?


퇴행성관절염은 다양한 원인이 작용할 수 있지만, 연령이 증가하면서 자연적으로 관절이 닳아 없어져 발생하는 경우가 가장 주요한 원인입니다. 그 중에서도 무릎은 우리가 걷거나 앉았다 일어서는 동작을 할 때 가장 중요하게 작용하는 관절로, 체중의 75~90%가 실리게 되는 만큼 퇴행성관절염이 가장 많이 발생하는 부위입니다. 무릎의 퇴행성 변화는 연골 및 연골판의 손상이 일어나면서 점차 관절 간격이 좁아지게 되고, 나중에는 연골이 없는 뼈끼리 직접 부딪히면서 통증이 발생하게 됩니다. 이러한 퇴행성 변화는 특히 대퇴경골 관절 중에서도 내측 구획에서 가장 자주 나타나는데, 이러한 이유로 다리가 ‘o’자 모양으로 휘면서 내측에 통증을 유발하는 경우가 많은 것입니다.



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여성에서 더 많이 나타나는 이유는?


여성의 경우에는 폐경을 거치면서 호르몬의 변화를 겪게 됩니다. 이러한 호르몬의 변화로 인해 남성에 비해 여성의 뼈가 상대적으로 약해지게 되고, 관절염뿐만 아니라 여성 골다공증 환자가 더 많은 이유도 이 때문입니다. 또한, 여성은 남성에 비해 근육량이 적기 때문에 뼈로 가는 하중이 남성에 비해 상대적으로 높다는 점에서도 여성의 퇴행성관절염 환자가 많다고 볼 수 있습니다.


관절염의 증상은?


자고 일어난 후 혹은 휴식을 취하다가 몸을 움직이기 시작할 때 관절에 뻣뻣한 느낌과 통증이 느껴지게 됩니다. 이 때 계속해서 걷는 등 몸을 움직이면 통증이 지속되지만 충분히 휴식을 취하면 증상이 완화되곤 합니다. 또한, 관절액이 증가하면서 무릎이 부어오르는 부종이 함께 발생하는데, 부종은 무릎 관절 이상의 간접적인 지표라고 볼 수 있습니다. 특히 계단이나 경사진 언덕길을 오르내릴 때 시큰거림과 통증이 나타나며, 날씨가 춥거나 습할 때는 관절이 시리고 붓기도 합니다. 때로는 무릎 관절에 물이 차는 증상이 반복되기도 하고, 무릎이 덜 펴지거나 완전히 굽혀지지 않는 등, 관절염의 정도가 심해지면 다리가 점차 변형을 나타내게 됩니다. 이 정도가 되면 인접 관절이나 허리 등의 통증도 유발 할 수 있으며, 나중에는 올바른 자세로 걷는 것도 힘들어지게 됩니다.


치료 방법은?


퇴행성 질환은 치료를 하더라도 젊었을 때의 온전한 연골과 연골판으로 돌아가는 것은 거의 불가능합니다. 증상이 경미할 때는 주로 통증조절 및 악화 방지를 위한 치료로 약물치료나 물리치료, 주사치료 등을 시도하며, 증상이 심할 때는 손상된 관절을 교체하는 치료를 하게 됩니다.


관절염은 통증이 있거나 부종 등의 증상이 있을 때 진행속도가 더 빨라진다고 알려져 있기 때문에 이때에 적당한 진통 소염제를 사용하면 관절염의 빠른 진행을 막는데 도움이 될 수 있습니다. 또한, 관절이 붓고 뻑뻑한 느낌이 들면서 움직임이 어려울 때는 따뜻한 찜질이나 마사지를 해주는 것도 도움이 됩니다.


수술적 치료는 관절염의 정도에 따라 결정되는데, 그 정도가 약할 때는 관절경(내시경)을 이용한 간단한 수술로 통증을 조절할 수 있습니다. 하지만 앞서 언급한 대로 관절염이라는 것은 무릎 관절 전체에서 진행하기 때문에 내시경을 이용한 치료로 온전하게 되기에는 어려움이 있습니다. 따라서 내시경적 치료는 기계적으로 잠김이 있거나 불안정한 파열 연골 및 연골판들의 자극이 계속될 때 국소적으로 시행하는 것이 좋습니다.


‘o’자 변형을 가진 경우에는 무릎 내측부터 관절염이 나타나게 되는데, 이때에는 ‘근위경골 절골술(뼈를 인위적으로 골절시켜 교정한 후 쇠판을 이용해 고정함으로써 체중 부하를 내측에서 외측으로 이동하는 수술방법)’을 이용합니다. 이 수술의 목적은 관절염이 일어난 부분을 없애는 것이 아니라 관절염의 진행을 늦춰 결과적으로 인공관절 수술 시기를 늦추고 통증을 줄이는데 있기 때문에 통증을 완전히 호전시키기에는 역시 한계가 있습니다. 


무릎 인공관절 수술은 연골파괴가 심해 회복하기 힘들 때 파괴된 연골을 잘라내고 인공관절을 삽입하는 수술입니다. 다른 방법으로는 치료가 되지 않는 무릎 관절 환자에게 가장 효율적인 치료법이 될 수 있지만, 가능하다면 보존적 치료를 유지하고 수술은 꼭 필요한 경우에만 받는 것이 좋습니다.



건강한 무릎 관절을 유지하기 위한 올바른 생활습관은?


통증을 유발하는 행동을 피한다.


계단을 오르내리는 것과 같은 경사운동은 슬개대퇴 관절에 압박력이 크기 때문에 무릎관절 앞쪽 부분 통증의 원인이 될 수 있습니다. 쪼그려 앉는 것도 무릎 후방부위에 과도한 압력이 가해질 수 있으므로 무릎 관절에 좋지 않습니다. 따라서 좌식 생활보다는 소파나 침대, 테이블을 사용하는 입식 생활을 하는 것이 무릎 관절 건강에는 도움이 됩니다.


적정한 체중을 유지한다.


무릎관절에 가해지는 부하는 체중에 비례해 증가하므로 체중을 조절하는 것이 필수입니다. 하지만 지나친 다이어트는 오히려 뼈와 관절을 약하게 만들 수 있으므로, 균형 잡힌 영양 섭취와 꾸준한 운동으로 적정 체중을 유지하는 것이 중요합니다. 본인의 이상적인 체중은 대략 키(㎝)에서 105를 감한 후 0.95를 곱하면 됩니다. 예를 들면 신장이 170㎝인 사람은 [(170-105) x 0.95 = 61.75kg]으로 계산할 수 있으며, 간략하게는 신장에서 100을 감한 수가 이상적인 체중이라 할 수 있습니다.


하체 근력을 강화한다.


규칙적인 운동을 통해 하체 근력을 유지하도록 합니다. 수영, 걷기, 자전거 등 관절에 무리를 주지 않으면서 근력을 강화할 수 있는 운동이 좋습니다. 특히 대퇴근육 강화 운동을 추천합니다. 대퇴근육이 강화되면 무릎 관절에 가해지는 스트레스는 줄어들고 관절안의 움직임이 부드럽고 원활해집니다. 대퇴근육 강화운동으로는 누워서 다리 들기, 의자에 앉아 무릎 펴기, 까치발 들기 등 일상생활에서 가볍게 할 수 있는 운동들이 있습니다. 근력 강화를 위해서 스쿼트 등의 무릎을 과도하게 구부리는 운동은 피하는 것이 좋습니다.


아파도 운동해야 하나요?


관절염 환자가 운동을 시도하지만 통증으로 인해 쉽게 포기하는 경우가 많습니다. 하지만 이러한 경우에도 궁극적으로는 하체 근력 강화가 절대적으로 필요하기 때문에 덜 아픈 동작의 운동이라도 조금씩 시작하는 것이 좋습니다. 대표적인 운동법은 평지 걷기로, 통증이 심할 경우에는 보호대를 착용하고 걷거나 보조적으로 약을 사용하면서 시작하는 것도 좋은 방법입니다. 어느 정도 통증이 완화되면 약 복용을 줄이고, 보호대는 장기간 착용 시 의존성이 생겨 근력 약화를 유발하므로 초기에만 사용하는 것이 좋습니다.



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